Wednesday, June 27, 2007

Four Bites (จตุคำ)

Now this is funny. I wrote recently about the Jatukhaam (จตุคาม) craze in Thailand, but of course I am not by far the most clever monk to take action on this subject. Phra Payom (พระพยอม พระราชธรรมนิเทศ), a very well-known Thai monk has come up with something called "Four Bites" (จตุคำ), a play on the word "Four Villages" (จตุคาม), the name of the angel after which the infamous amulets are named. Well, Phra Payom's "Four Bites" is a cookie. Yes, a cookie, in the shape of an amulet. Here's a picture:

Jatukham 'Four Bites' Cookie

notice the auspicious circle-shaped shadow in the picture, a sign that the real angels approve

Why four bites? Because rather than depending on angels or amulets for wealth and comfort, there is a much better way to find worldly happiness, and it has four parts, one for each bite: u a ka sa. u stands for utthanasampada - working to obtain [wealth]; a stands for arakkhasampada - working to guard [wealth]; ka stands for kalyanamittata - having good friends; sa stands for samajivita - living according to one's means. Smart, if you ask me. Here's the ven. elder's own words:



ที่ ทำคุกกี้จตุคำ เพราะที่ผ่านมาพยายามพร่ำสอนเตือนให้คนไทยได้ฉุกคิดและเข้าถึงหลักคำสอนของ พระพุทธเจ้าอย่างแท้จริง ทั้งการเทศน์ การสอน แต่ระยะหลังนับตั้งแต่เกิดกระแสจตุคามรามเทพ ทำให้คนไทยโดยเฉพาะชาวพุทธที่กำลังหลงทิศ หันไปยึดถือยึดติดจตุคามแทนที่จตุราอริยสัจ หรือ อริยสัจสี่ ซึ่งเป็นคำสอนของพระพุทธเจ้าที่ได้ทรงตรัสรู้ไว้ อันเป็นหัวใจแท้ๆ ของชาวพุทธที่สอนให้รู้ว่าทุกข์เกิดได้อย่างไร 4 ประการ คือ การมีอยู่ของทุกข์ เหตุแห่งทุกข์ ความดับทุกข์ และหนทางไปสู่ความดับทุกข์

[Trans:] The reason for making the Catukham cookie is because in the past we've always tried to teach and wake up the Thai people that they might realize and really and truly reach the teaching of the Lord Buddha, whether it be through dhamma talks or teachings. But after all that, counting from when there arose the pull of the Catukhaam Ramathep, it has made the Thai people, especially the Buddhists come to lose their direction, get turned around and grasp and cling to the Catukhaam, instead of the Caturaariyasacca or Four Noble Truths, which are the teaching of the Lord Buddha, to which He became enlightened, which are the true, true heart of Buddhists, and are taught in order to understand how suffering arises. The four are: the existence of suffering, the cause of suffering, the cessation of suffering and the path which leads to the cessation of suffering.


A Can of Jatukham Cookies

On the bottom of the can:



วัตถุประสงค์ : สอนคนไทยให้ฉุกคิด
ปลุกเสก : ปลุกเสกได้ด้วยตนเอง
อิทธิฤทธิ์ : อิ่มอร่อย.. ไม่ต้องห้อยให้เมื่อยคอ

[Trans:]
Purpose: Teaching Thai people to think
Blessing: You can bless them yourself
Magic Power: You get full, they're delicious... you don't have to wear them on a chain and make your neck sore.


Here's some English links:

http://www.nationmultimedia.com/2007/06/16/national/national_30037008.php
http://drbusarin.wordpress.com/2007/06/27/jatukarm-cookies/
http://www.angkor.com/2bangkok/2bangkok/forum/showthread.php?p=15278